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Disfunzione dell'ATM e postura gnatologica

DISFUNZIONE DELL’ATM E POSTURA GNATOLOGICA

La GNATOLOGIA è la disciplina odontoiatrica che comprende lo studio della posizione spaziale tra le basi ossee mascellari e mandibolari, della funzione articolare propria dell’Articolazione Temporo-Mandibolare -ATM- e quindi del contatto tra le due arcate dentali antagoniste. Per permettere all’organo boccale di svolgere le sue funzioni fisiologiche correttamente quali deglutizione, fonazione e masticazione, l’intero assetto muscolo-scheletrico deve lavorare in modo sincrono e perfettamente regolato: una mancanza di coordinazione tra le diverse strutture anatomiche protagoniste di questo processo conduce non solamente ad una para-funzione patologica dell’organo in questione, ma addirittura ad un deficit di altri apparati come quello locomotore-posturale, uditivo o nervoso. Le cause di ipofunzione sono molteplici e sono attribuibili ad ogni elemento anatomico componente l’organo boccale.


Una corretta occlusione è il fine del trattamento ortodontico, da effettuare in età giovanile in modo da avere percentuali di successo maggiori, ma è anche l’obiettivo che si prefigge una giusta terapia gnatologica; si osserva quindi come la gnatologia e l’ortodonzia corrano parallelamente e si relazionino tra loro.

La mancanza di elementi dentari, la presenza di discrepanze ossee in senso antero-posteriore e trasversale, l’esistenza di contatti anomali come i contatti occlusali prematuri e le interferenze, conducono all’instaurarsi di una malocclusione, ovvero di una “cattiva occlusione”, la quale nel corso del tempo potrà provocare difetti funzionali a vari livelli.


L’Articolazione Temporo-Mandibolare -ATM- consente l’apertura e la chiusura della bocca. È composta da una parte mandibolare, da una mascellare e da un disco articolare, tra loro interposto, il quale funge da agente ammortizzante. In particolari situazioni patologiche, il movimento articolare può avvenire in maniera alterata, andando a compromettere il funzionamento dell’ATM e predisponendo ad una serie di complicanze funzionali e sintomatologiche che molto spesso si riscontrano nei pazienti e sono motivo principale per cui si ricorre al medico specialista. Si osservano infatti blocchi articolari, difficoltà o impossibilità ad aprire o chiudere la bocca, click articolari, rumori che si producono all’apertura e/o chiusura del cavo orale, ai quali si associano molto spesso cefalee, disturbi dell’udito, problemi posturali e muscolari riguardanti l’intero apparato locomotore quali mialgie o ipofunzioni, ciò a conferma dell’importanza e della interdisciplinarità della questione.

Funzioni alterate della muscolatura della mandibola possono inoltre essere causa di disturbi gnatologici, in particolare quando subentra un riflesso incondizionato denominato bruxismo. In questa parafunzione i muscoli elevatori della mandibola si trovano in ipertono e si instaura, in maggior modo nelle ore notturne, un continuo digrignamento degli elementi dentali, il quale ne provoca inevitabilmente l’usura. La perdita continua di sostanza dentale determina, nel corso del tempo, una riduzione dell’altezza del cavo orale: ciò oltre a determinare l’insorgere di una malocclusione, provoca il serramento sempre più massivo della muscolatura con ovvie ripercussioni sull’ATM e sull’intero sistema posturale dell’organismo.

Al momento della visita, il medico rivela clinicamente e attraverso l’ausilio di esami strumentali la situazione articolare e intraorale del paziente, e ne delinea una diagnosi. La terapia gnatologica consisterà quindi nel ristabilire i normali rapporti fra condilo mandibolare, menisco e fossa glenoide, attraverso la realizzazione e applicazione di manufatti definiti bite, il quale si propone di riposizionare la mandibola nella corretta posizione spaziale rispetto all’osso mascellare, producendo allo stesso tempo un rilassamento muscolare dei muscoli masticatori e di tutti gli altri interessati. Non è infrequente inoltre che dopo terapia gnatologica, si ricorra a terapia ortodontica o implanto-protesica per ristabilire e stabilizzare i risultati ottenuti.

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